被召的多選上的少

耶穌對以色列的祭司長和法利賽用比喻說:「天國好比一個王為他兒子擺設娶親的筵席..」(太22:1-2)

神應許祂的選民

神在創世以先就為祂兒子準備了一個婚宴,祂也選召了赴宴的人,應許他們到時得享祂的榮耀。

選民拒絕神應許

..「就打發僕人去,請那些被召的人來赴席,他們卻不肯來。王又打發別的僕人,說:你們告訴那被召的人,我的筵席已經預備好了,牛和肥畜已經宰了,各樣都齊備,請你們來赴席。那些人不理就走了;一個到自己田裡去;一個作買賣去;其餘的拿住僕人,凌辱他們,把他們殺了。 王就大怒,發兵除滅那些兇手,燒毀他們的城。」(太22:3-7)

然而,神應許的婚宴如期舉辦時,這些被選召的人卻拒不赴宴,有找藉口的,有凌辱祂僕人的,甚至把他們殺了。

神到時再選召人

..「於是對僕人說:喜筵已經齊備,只是所召的人不配。所以你們要往岔路口上去,凡遇見的,都召來赴席。那些僕人就出去,到大路上,凡遇見的,不論善惡都召聚了來,筵席上就坐滿了客。」(太22:8-10)

神照樣舉辦祂兒子的婚宴,並不因起初選民以色列人的悖逆而取消,仍照所應許的進行。先前蒙召的不肖來,祂便交待僕人到各大街的路口,凡遇見的,都召來赴席。這也是當時的婚宴習俗,除先選召的賓客外,主人到時再四處呼召眾人赴宴,尤其是流落的客旅,同時,也照顧弱勢的人,一同歡慶。

神子新婦的教會

神兒子婚宴的臨到,是祂降下天國時。在七年大災難中信主的以色列餘民1,於今,要歡喜快樂,進入神的榮耀。因為,羔羊婚娶的時候到了;新婦也自己預備好了,就蒙恩得穿光明潔白的細麻衣,這細麻衣就是聖徒所行的義。

這新婦便是主眾教會的靈,已在大災難前提昇到天上,這時,要隨主降臨,贖得身體,與主完成婚宴。完後,教會成為主的皇家子民、作他御前的祭司,與主同掌天國2。(帖前1:10,4:14-16,羅8:23,啟1:6)

天使吩咐約翰說:你要寫上:凡被請赴羔羊之婚筵的有福了!又對他說:這是神真實的話。(啟19:1-9)

穿神的義袍稱義

..「這時,王進來觀看賓客,見那裡有一個沒有穿禮服的,就對他說:朋友,你到這裡來怎麼不穿禮服呢?那人無言可答。於是王對使喚的人說:捆起他的手腳來,把他丟在外邊的黑暗裡;在那裡必要哀哭切齒了。」(太22:11-14)

王為赴宴的賓客已準備了禮服,也給臨時召來的可以正式的參予這榮耀的盛宴。然而,有人郤不肖而不穿上,王責問之下,他便無言可答。王便令僕人捆起他的手腳,丟在外邊的黑暗裡;在那裡必要哀哭切齒了。

先前的選民找出各種理由來拒絕神的應許,他們不但悖逆神還殺害祂差去邀請的僕人。於今,祂所臨時召的選民中,也有同於之前選民的不肖於神所應許的天國婚宴,他們便同樣的不得享神的榮耀,且被丟在外面的黑暗裡。此乃在榮耀的天國之外,非不信人死後去的陰間,更非最後結局的地獄。

人所穿這白色的禮服預表為神的義袍,給所選召的人因信祂兒子蒙赦罪後穿戴,遮蓋他們的不義而得以稱義,得以進入祂的榮耀。

神選召中人持守

神昔日選召以色列民,應許他們要來的基督救主。神於二千多年前差祂兒子耶穌降世為人,宣揚救恩。然而,他們大都不信,且凌辱他,最後又在殘酷的十字架上釘死他。

主第一次來時,大多神的選民拒絕了,等到主再來時,只有少數的餘民從七年大災難中出來歸向神。這便是主對以色列人說的:「被召的人多,選上的人少」

同樣的,不少的教會雖接受了主第一次來時完成的救恩,但對於他的再來以及他與教會的婚宴卻不期待,又或有拒絕的。如今,主對以色列人所說的:「被召的人多,選上的人少」,對教會亦然。

神創世前揀選

神從創立世界以前,在基督裡揀選了屬祂的人,使他們在祂面前成為聖潔,無有瑕疵;又因愛他們,就按著自己意旨所喜悅的,預定他們藉著耶穌基督得兒子的名分,使祂榮耀的恩典得著稱讚;這恩典是祂在愛子裡所賜給他們的。(弗1:4-6)

自從天使長路希弗背叛神後3,神不再恩膏一位天使長專職於帶領頌讚祂的榮耀4。祂的心意是要衪所愛的人頌讚祂,作為祂兒女的因蒙揀選的恩典而頌讚祂,而不再是恩膏天使長帶領頌讚。

昔日帶領頌讚的天使長裝扮極其華美5,於今,祂的子民要在靈裡恩感和在心裡真知道祂的恩召是何其大6。神應許祂在基督裡所揀選的人是衪所愛,悅納他們對祂榮耀恩典的感恩和頌讚。

神預先所知道的人,就預先定下效法祂兒子的模樣,使祂兒子作為許多弟兄的長子模範。衪預先所定下的人又召他們來;所召來的人又稱他們為義;所稱為義的人又叫他們得榮耀。 (羅8:29-30)

註解

1. 以色列的大災難
2. 與主同作天國的王

3. 賽14:12-15,Lucifer(KJV)
4. 結28:14
5. 結28:12
6. 弗1:18,約4:24

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